The Landlord’s Game – เกมเจ้าที่ดิน (.. 1903)

The Lardlord’s Game คิดค้นขึ้นโดยลิซซี่ แม็กกี้ (Lizzi Magie) หนึ่งในนักออกแบบเกมคนแรกๆ ของอเมริกา กระดานเกมจะมีช่องสี่เหลี่ยมเรียงเป็นแถวอยู่รอบนอก แต่ละช่องระบุอสังหาริมทรัพย์ประเภทต่างๆ ไว้สำหรับให้ผู้เล่นเลือกซื้อ นอกจากนี้ ยังมีรางรถไฟ 4 ราง สาธารณูปโภค 2 อย่าง คุก 1 แห่ง และช่องตรงมุมกระดานที่มีข้อความว่า “แรงงานต่างๆ ที่เกิดขึ้นบนโลกล้วนมีค่าตอบแทนที่ต้องจ่าย” ซึ่งผู้เล่นต้องจ่ายเงิน 100 ดอลล่าร์เมื่อเดินผ่านช่องนี้ …. ฟังดูคุ้นๆ กันมั้ย

แม็กกี้คิดค้นเกมและนำไปจดสิทธิบัตรไว้ในปีค.ศ. 1904 ซึ่งเธอพัฒนาและสร้างเกมโดยมีเป้าหมายในการจำลองให้เห็นถึงปัญหาการเข้าครอบครองที่ดินเพื่อหาประโยชน์ของนายทุน และเจ้าของอสังหาริมทรัพย์ที่เอารัดเอาเปรียบผู้เช่า รวมถึงผลลัพธ์ที่เกิดขึ้นตามความเป็นจริง โดยอ้างอิงจากแนวคิดทางเศรษฐศาสตร์ของเฮนรี่ จอร์จ (Henry George) หรือลัทธิจอร์จ (Georgism)

แม็กกี้ตระหนักว่าเป็นเรื่องยากที่คนทั่วไปจะเข้าใจปัญหาการครอบครองที่ดินที่เกิดขึ้นและสิ่งที่ควรทำเพื่อรับมือกับปัญหาดังกล่าว จึงคิดว่าถ้าถ่ายทอดแนวคิดทางเศรษฐศาสตร์ของเฮนรี่ จอร์จ (Henry George) ออกมาในรูปแบบเกม จะทำให้คนมองเห็นภาพและทำความเข้าใจได้ง่ายขึ้น  นอกจากนี้ แม็กกี้ยังคาดหวังว่าเมื่อเด็กๆ ได้เล่นเกมนี้ จะกระตุ้นให้เกิดการตั้งคำถามต่อความไม่ยุติธรรมและมีรากฐานแนวความคิดดังกล่าวติดตัวไปจนเข้าสู่วัยผู้ใหญ่

ในปีค.ศ.1935 แม็กกี้ขายเกม The Landlord’s Game ให้กับพี่น้องตระกูลปาร์คเกอร์ (Parker Brothers) ซึ่งต่อมากลายเป็นเกมที่เรารู้จักกันเป็นอย่างดีคือเกม Monopoly หรือเกมเศรษฐีนั่นเอง โดยก่อนหน้านี้ทั้งสองเคยปฏิเสธที่จะซื้อเกมจากแม็กกี้ แต่สุดท้าย เกมนี้กลับทำให้พี่น้องตระกูลปาร์คเกอร์ (Parker Brothers) ประสบความสำเร็จเป็นอย่างมาก

หลังจากประสบความสำเร็จจากเกม Monopoly หรือเกมเศรษฐี พี่น้องตระกูลปาร์คเกอร์ (Parker Brothers) ก็ผลิตเกมยอดฮิตตามมาอีกมากมาย เช่น เกม Risk  เกม Sorry หรือ Trivial Pursuit เป็นต้น

ทั้งนี้ ลิซซี่ เม็กกี้ (Lizzi Magie) ได้ขายลิขสิทธิ์เกมของเธอไปในราคาเพียง 500 ดอลล่าร์​

รางวัลออสการ์ของบอร์ดเกม (..  1978)

Spiel des Jahres เป็นภาษาเยอรมันที่แปลได้อย่างตรงตัวว่า “เกมแห่งปี” ถือเป็นรางวัลอันทรงเกียรติสูงสุดสำหรับบอร์ดเกมและการ์ดเกม โดยจะประกาศรางวัลเป็นรายปีโดยคณะกรรมการที่เป็นนักวิจารณ์เกมของเยอรมัน

วัตถุประสงค์ของรางวัล Spiel des Jahres คือการให้รางวัลความเป็นเลิศด้านการออกแบบเกม และสนับสนุนเกมที่มีคุณภาพยอดเยี่ยมในตลาดของเยอรมัน โดยอาจกล่าวได้ว่าการมีอยู่และความมีชื่อเสียงของรางวัลนี้ถือเป็นหนึ่งในแรงขับเคลื่อนสำคัญต่อการสร้างสรรค์ และผลิตเกมคุณภาพออกมาอย่างต่อเนื่องของประเทศเยอรมัน

เกมที่ได้รับการเสนอชื่อเข้าชิงรางวัล Spiel des Jahres โดยทั่วไปจะมียอดจำหน่ายเพิ่มสูงขึ้นจาก 500 -3,000 กล่องไปเป็น 10,000 กล่องโดยประมาณ ส่วนเกมที่ได้รางวัลชนะเลิศสามารถตั้งเป้ายอดขายไว้ที่ 300,000-500,000 กล่องรอไว้ได้เลย

 

เกณฑ์ในการตัดสินคัดเลือกและประเมินเกมมีดังนี้

แนวคิดของเกม: ความแปลกใหม่ ความสามารถในเล่น และคุณค่าของเกม

โครงสร้างของกฎ: องค์ประกอบ ความชัดเจน และความสามารถในการทำความเข้าใจ

การจัดวางผังเกม: กล่อง กระดาน กฎต่างๆ

การออกแบบ: การใช้งานได้จริง คุณภาพของงาน

รางวัล Spield Des Jahres มีส่วนสำคัญต่อชื่อเสียงและความนิยมอย่างกว้างขวางให้กับหลายๆ เกม เช่น Settlers of Catan, Dominion, Hanabi และ Dixit โดยถือได้ว่าเป็นแรงขับเคลื่อนหลักที่ก่อให้เกิดกระแสความนิยมบอร์ดเกมกลุ่มยูโรเกม (Euro Games) อย่างแพร่หลาย

ยูโรเกม (Euro Games) จัดเป็นกลุ่มของเกมซึ่งลดทอนส่วนประกอบของโชคดวงออกจากเกม ได้รับการออกแบบมาให้มีปฏิสัมพันธ์ระหว่างผู้เล่นในทางอ้อม และมีลักษณะแบบเกมเศรษฐศาสตร์หรือเกมวางกลยุทธ์​

อิทธิพลของเกม Settlers of Catan ในอเมริกา (.. 1995)

เกม Settlers of Catan เป็นหนึ่งในยูโรเกม  (Euro Games) เกมแรกๆ ที่ได้รับความนิยมนอกภูมิภาคยุโรป โดยเกมในชุดของ Setters of Catan จำหน่ายไปแล้วกว่า 24 ล้านกล่องและได้รับการเแปลเป็นภาษาต่างๆ กว่า 30 ภาษา

ความนิยมของเกม Settlers of Catan ได้รับการขนานนามว่าเป็น “บอร์ดเกมแห่งยุค” โดยหนังสือพิมพ์เดอะวอร์ชิงตัน (The Washington) นอกจากนี้ เกม Catan ยังได้เข้าไปมีส่วนในภาพยนตร์สารคดีของอเมริกาในปีค.ศ. 2012 ที่มีชื่อว่า Going Cardboard ซึ่งนำเสนอผลกระทบของเกมต่อชุมชนคนเล่นบอร์ดเกมในอเมริกา

เกม Settlers of Catan ถูกคิดค้นขึ้นโดยนายเคลาส์ ทอยเบอร์ (Klaus Teuber) ผู้ซึ่งมีอาชีพเป็นนักทันตเทคนิค (Dental Technician) ในเมืองดาร์มชตัดท์ (Darmstadt) ประเทศเยอรมันในช่วง  1980s โดยเขาใช้เวลาว่างไปกับการออกแบบบอร์ดเกมที่มีความประณีตและซับซ้อนในห้องใต้ดิน

ทอยเบอร์กล่าวว่าเขาใช้การออกแบบเกมเป็นเครื่องมือในการหลีกหนีจากการทำงานที่เคร่งเครียด

ในปัจจุบัน ทอยเบอร์ในวัย 62 ปียังคงประหลาดใจกับความนิยมอันแพร่หลายของเกมที่เขาเป็นผู้ออกแบบ เขาไม่เคยคาดคิดมาก่อนว่าเกมจะประสบความสำเร็จได้มากเท่านี้

 

นักออกแบบบอร์ดเกมแทบทุกคนรวมทั้งกลุ่มผู้ที่ประสบความสำเร็จที่สุด โดยทั่วไปจะทำงานประจำในสาขาอาชีพอื่น ซึ่งทอยเบอร์ถือเป็นหนึ่งในนักออกแบบส่วนน้อยที่สร้างรายได้จากเกม

เมื่อทอยเบอร์ไปปรากฏตัวในงานชุมนุมบอร์ดเกมงานใหญ่ๆ เขาจะได้รับการต้อนรับราวกับผู้มีชื่อเสียงโด่งดัง

สำหรับนักเล่นบอร์ดเกมหลายๆ คนแล้ว เกม Settlers of Catan ถือเป็นประตูเปิดไปสู่โลกแห่งยูโรเกม (Euro Games) เลยทีเดียว

ก่อนหน้าที่จะมีเกม Catan ผู้คนมักจะนึกถึงบอร์ดเกมเดิมๆ อย่างเช่น Sorry, Monopoly, Trivial Pursuit หรือ Battleship ซึ่งตอนนี้กลับกลายเป็นเกมที่ไม่น่าตื่นตาตื่นใจอีกต่อไป

เกม Settlers of Catan ถือเป็นเกมแรกๆ ที่กระตุ้นให้เกิดกระแสความนิยมบอร์ดเกมในสหรัฐอเมริกา โดยในช่วงเวลานั้น ผู้คนเริ่มต้องการเล่นเกมใหม่ๆ ซึ่งมีกฎและกลไกในการเล่นที่แตกต่างกันออกไปเพิ่มมากขึ้น

ในปัจจุบันนี้ การระดมทุน (Crowd Funding) เป็นช่องทางที่ได้รับความนิยมจากเหล่านักสร้างสรรค์ผลงานต่างๆ  โดย Kickstarter ถือเป็นเว็บไซด์การระดมทุนระดับโลกที่ช่วยทำให้โครงการสร้างสรรค์ต่างๆ เป็นจริงขึ้นมาได้

แรกเริ่มเดิมที Kickstarter ตั้งใจสร้างพื้นที่ระดมทุนสำหรับการทำเพลงและภาพยนตร์ โดยในปัจจุบันมีกว่า 200,000 โครงการที่เข้าร่วมจากหลากหลายแขนง เช่น เพลง การจัดการแสดง การ์ตูน สินค้าดิจิตอล และบอร์ดเกม ปัจจุบัน Kickstarter มียอดระดมทุนโครงการต่างๆ แล้วกว่า 1.5 พันล้านดอลล่าร์ และผู้สนับสนุนจะได้สิ่งตอบแทนที่เป็นรูปธรรมเมื่อโครงการสำเร็จ

Kickstarter ได้ปฏิวัติวงการบอร์ดเกม ด้วยการมอบโอกาสให้บรรดานักออกแบบเกมได้นำเสนอความคิดของตนกับผู้ที่ชื่นชอบในสิ่งเดียวกัน และยังเปิดช่องทางให้ชุมชนบอร์ดเกมได้แปลงความคิดออกมาเป็นรูปเป็นร่างได้สำเร็จ  ซึ่งมีบางเกมที่สามารถระดมทุนได้ในจำนวนมหาศาล หนึ่งในนั้นคือเกม Conan ซึ่งเป็นโครงการใน Kickstarter ที่ถูกนำเสนอออกมาในวันที่ 12 มกราคม ค.ศ. 2015 โดยมีเป้าหมายระดมทุนที่ 80,000 ดอลล่าร์​ ผลปรากฏว่าโครงการได้รับทุนสนับสนุนครบตามเป้าภายใน 5 นาที  37 วินาที จนสุดท้ายสามารถปิดยอดการระดมทุนได้ถึง 3,327,757 ดอลล่าร์

ในบางโครงการที่เสนอเพื่อระดมทุนก็ไม่ใช่บอร์ดเกมเพียงอย่างเดียว อย่างเกม Dwarven Forge ระดมทุนได้ 2,140,851 ดอลล่าร์เพื่อผลิตชิ้นส่วนสร้างฉากและภูมิประเทศสำหรับเกมสวมบทบาท (Role-Playing Game)

ตามข้อมูลถึงวันที่ 30 กันยายน 2017 มีโครงการที่เกี่ยวข้องกับบอร์ดเกมทั้งหมด 264 โครงการซึ่งคุณสามารถเลือกสนับสนุนได้ในเว็บ Kickstarter สิ่งนี้แสดงให้เห็นถึงการเติบโตของชุมชนบอร์ดเกมได้เป็นอย่างดี

เมื่อบอร์ดเกมกลายเป็นงานอีเวนท์ประจำปีทั่วโลก (.. 2013)

ในส่วนสุดท้ายนี้จะกล่าวถึงหนึ่งในปัจจัยสำคัญที่ทำให้ความนิยมบอร์ดเกมเพิ่มสูงขึ้นอย่างมาก ซึ่งก็คือ TableTop เว็บไซด์ที่มีคลิปวิดีโอและเนื้อหาเกี่ยวกับบอร์ดเกม ก่อตั้งโดยวิลล์ วีตัน (Wil Wheaton) และเฟลิเซีย เดย์ (Felicia Day) ในแต่ละตอนของคลิปวิดีโอ วิลล์ วีตันจะเล่นบอร์ดเกมกับคนมีชื่อเสียงจากทั้งในทีวีและอินเทอร์เนต

TableTop เริ่มต้นจากการเป็นรายการในยูทูปช่อง Geek & Sundry  และต่อมาได้กลายเป็นซีรี่ย์ที่โด่งดังมากที่สุดในเวลาไม่นาน แนวคิดเริ่มต้นของ TableTop คือวิลล์ วีตีน ซึ่งเป็นผู้ที่ชื่นชอบการเล่นบอร์ดเกมจะทำหน้าที่รีวิวบอร์ดเกมในรายการ อย่างไรก็ตาม วิลล์เสนอว่าวิธีที่ดีที่สุดในการนำเสนอว่าเกมแต่ละเกมยอดเยี่ยมอย่างไรก็คือการเล่นให้ดู

ด้วยแนวคิดนี้จึงทำให้รายการประสบความสำเร็จเป็นอย่างสูง

TableTop เติบโตจนถึงจุดที่เมื่อถึงซีซั่นที่สามของรายการ วิลล์และเฟลิเซียตัดสินใจทำโครงการเพื่อระดมทุนโดยมุ่งหวังว่าจะได้ออกมาทำเองอย่างอิสระ เป้าหมายของพวกเขาคือ 500,000 ดอลล่าร์และทั้งสองสามารถระดุมทุนได้เกือบสามเท่าจากที่ตั้งเป้าไว้ เมื่อไม่นานมานี้ พวกเขาออกมาประกาศว่าจะใช้รายได้ส่วนเกินมาจัดทำเว็บไซด์ที่คล้ายกับ TableTop ในชื่อ “Titan’s Grave: The Ashes of Valcana”

Titan’s Grave จะเป็นรายการที่มีหลายตอน โดยเน้นที่เกมแบบสวมบทบาท (Role-Playing Boardgame หรือ RPG) ทั้งนี้ Geek & Sundry ได้ร่วมมือกับ Green Ronin Publishing (ผู้สร้างเกม RPG หลากหลายเกม รวมถึง Dragon Age) เพื่อพัฒนาโปรแกรมเกมเอนจิน (Game Engine)

ใหม่ซึ่งจะทำให้เกม RPG ยอดเยี่ยมยิ่งขึ้น

TableTop ถือได้ว่าเป็นพลังสำคัญที่ผลักดันให้ชุมชนบอร์ดเกมขับเคลื่อนไปข้างหน้า พวกเขามุ่งเน้นการแนะนำเกมให้ผู้เล่นหน้าใหม่ซึ่งยังคงมีความเชื่อผิดๆ เกี่ยวกับบอร์ดเกม มีผู้คนจำนวนมากยังคงคิดว่าบอร์ดเกมมีแต่เกม Monopoly (หรือเกมเศรษฐี) และเกม Risk อยู่ กระแสความนิยมของ TableTop เป็นจุดเริ่มต้นให้เปลี่ยนความคิดนี้ ทั้งนี้ ชื่อเสียงอันโด่งดังของ TableTop ทำให้เมื่อรายการนำเสนอบอร์ดเกมใด ยอดขายของเกมนั้นจะพุ่งสูงขึ้นอย่างเห็นได้ชัด ตัวอย่างเช่น เมื่อเกม Tsuro ถูกนำเสนอในรายการ ความต้องการเกมนี้พุ่งสูงขึ้นมากจนผู้ผลิตขายเกมนี้ได้จนหมดเกลี้ยงไม่มีเหลือค้างในสต็อก ส่งผลให้เกมนี้ขาดตลาดในยุโรปอันเนื่องจากผู้ผลิตพยายามตอบสนองต่อความต้องการที่สูงมากในอเมริกานั่นเอง บริษัทผู้ผลิตถึงกับขนานนามปรากฏการณ์นี้ว่าเป็น “The Wheaton Effect”

ประเด็นที่ว่ารายการในช่องยูทูปเกี่ยวข้องกับงานอีเวนท์ประจำปีที่จัดขึ้นทั่วโลกอย่างไร สิ่งที่เกิดขึ้นคือ ในปี 2013 วิลล์และเฟลิเซียได้จัด International Tabletop Day ขึ้นซึ่งทั้งสองทำรายการสดเพื่อเล่นเกมหลากหลายเกมกับแขกรับเชิญที่เคยมาร่วมรายการ ในปีถัดมา อีเวนท์นี้ได้รับความนิยมแพร่หลายกลายเป็นงานฉลองที่จัดขึ้นใน 80 ประเทศทั่วโลก ซึ่ง Tabletop Day ครั้งต่อไปจะจัดขึ้นวันเสาร์ที่ 7 เมษายน 2018 และร้านบอร์ดเกมต่างๆ ทั่วโลกจะประกาศกิจกรรมและโปรโมชั่นต่างๆ กับผู้สนใจร่วมงาน

ในที่สุด การเล่นบอร์ดเกมก็กลายเป็นวันหยุดทั่วโลกอย่างเป็นทางการ

อนาคตจะเป็นอย่างไร

ตอนนี้ ผู้เล่นบอร์ดเกมต่างสร้างชุมชนมิตรภาพทั้งแบบออนไลน์และออฟไลน์ เพื่อเป็นพื้นที่แลกเปลี่ยนความคิดเห็น กลยุทธ์ รีวิวเกมและเทคนิคการเล่น แม้ว่าชุมชนจะเติบโตขึ้นเรื่อยๆ อย่างรวดเร็ว แต่ก็ยังคงอยู่ในระยะเริ่มแรกอยู่  การจัดบอร์ดเกมไนท์หรืออีเวนท์ต่างๆ เพื่อชักชวนผู้ที่ยังไม่เคยลองเล่นให้มาสนุกด้วยกัน น่าจะทำให้ชุมชนคนรักบอร์ดเกมเติบโตและขยายวงกว้างขึ้นไปเรื่อยๆ และคงมีเรื่องสนุกอีกมากรออยู่แน่นอน